Le tennis elbow : causes, traitements et prévention

Tout se passait bien jusque-là, vous jouiez au tennis et votre revers était parfait, quand tout à coup… Aïe ! Une vive douleur est apparue au niveau du coude !
Vous l’ignorez peut être mais vous êtes victime d’une tendinite fréquente chez les sportifs qui s’appelle le tennis-elbow ou épicondylite latérale du coude.
Qu’est-ce que le tennis elbow ? Que faut-il faire ? Et comment le soigner ? Voici nos meilleurs conseils.

Qu’est-ce que le tennis elbow ?


Un tennis elbow est la conséquence directe d'une extension musculaire trop importante au niveau du poignet. Celle-ci génère alors une douleur vive à l’insertion des muscles se trouvant à l'extérieur du coude.
Cette tendinite se caractérise par l’inflammation des tendons épicondyliens qui relient la main au coude et qui permettent la flexion du poignet. En conséquence, une douleur apparaît instantanément au niveau du coude et se réveille dès la mise en tension ou la rotation du poignet.
Le tennis-elbow est la hantise des joueurs amateurs de tennis et de golf car il apparaît souvent à la suite d’un mauvais geste technique de revers.

Les différentes causes du tennis elbow


Les causes du tennis elbow peuvent être multiples.
Parmi elles, on peut citer :

  • La reprise trop rapide d'une pratique sportive intense,
  • La répétition de mouvements unilatéraux
  • L'utilisation de nouvelles techniques de frappe
  • La levée fréquente de charges trop lourdes
  • Un changement de raquette
  • Une modification de la tension de cordage ou du type de surface pour jouer


En revanche, il faut savoir que la pratique du sport n’est pas l’unique cause du tennis elbow. En effet, les bricoleurs ou ceux qui travaillent beaucoup avec une souris d’ordinateur sont très fréquemment touchés.

Les symptômes d’un tennis elbow


Comme toutes les tendinites, la douleur du tennis elbow est soudaine et intense.
Elle est localisée au niveau du bord latéral du coude mais elle peut irradier le poignet, le dos de la main, la partie supérieure du bras ou de l'épaule.
Généralement, elle touche un seul bras, qui est celui qui travaille le plus.
Et elle peut se faire ressentir brutalement si vous commencez un nouveau travail par exemple ou au contraire petit à petit si vous effectuez le même effort depuis plusieurs années.
Dans tous les cas, une chose est sure : si aucun traitement n’est suivi pour la soigner, alors la douleur apparaîtra à chaque fois dans les situations suivantes.

  • Si vous levez ou faites tourner votre bras
  • Si vous serrez la main de quelqu'un
  • Dès que vous ouvrez une porte
  • Si vous dépliez le bras
  • Si vous reproduisez le geste à l’origine du traumatisme

Que faut-il faire si on souffre de tennis elbow ?


En cas de tendinite du coude, la poursuite d’une activité physique ne fera qu'aggraver les choses.
Donc vous devez vous arrêter tout de suite et suivre les conseils suivants :

Glacez le coude pour empêcher la douleur du tennis elbow de s’installer


Si vous avez mal, alors vous devez glacer votre coude le plus vite possible, pendant au moins 20 minutes. Des glaçons dans un sac plastique feront l’affaire dans un premier temps. Mais il faudra renouveler l’opération plusieurs fois par jour.

Des médicaments pour soulager la douleur de la tendinite du coude


Il existe de nombreux médicaments permettant d’avoir moins mal. Par exemple, vous pouvez prendre du paracétamol ou des crèmes anti-inflammatoires à appliquer localement par massage, le mieux reste de consulter votre médecin traitant.

Les anti-inflammatoires naturels contre la tendinite


Si vous souhaitez soigner votre tendinite du coude sans recourir à une solution médicamenteuse, alors vous pouvez utiliser des anti-inflammatoires naturels.
Par exemple, vous pouvez opter pour une crème à l’argile verte ou des huiles essentielles à base d'Arnica, d'Harpagophytum, ou encore de camphre.

S’hydrater


S’hydrater est très important, car le manque d’hydratation accentuera l’ampleur de votre tendinite. D’ailleurs, nous vous conseillons aussi d’éviter l’alcool et les régimes riches en protéines pendant 48 h.

Arrêter de jouer


En cas de douleur au coude, vous devez absolument cesser votre activité. Que ce soit une partie de tennis, de golf ou du bricolage, il faut absolument mettre au repos votre poignet. D’ailleurs en cas douleur vraiment importante, votre médecin vous prescrira surement de poser une attelle de poignet thermoformée amovible.

Reprendre progressivement le sport


Avant de reprendre votre sport favori, il faudra attendre que la douleur ait disparue après au moins une semaine.
D’ailleurs, nous vous conseillons d’acheter un bracelet elbow en pharmacie pour que votre reprise se passe bien.
Aussi, vous devriez limiter les gestes de revers, et jouer contre un adversaire plus faible pour faire moins d’effort.
Par ailleurs utilisez une raquette bien équilibrée et pas trop lourde non plus...

Et si la douleur ne passe pas, que faire ?


Si votre tendinite ne disparaît pas après 10 jours d’arrêt du tennis, de soins locaux et d’hydratation, alors il faut consulter un médecin qui pourra vous orienter vers un kinésithérapeute. Toutefois, en attendant ce délai, il n’est pas rare que la tendinite soit gênante et qu’elle empêche de bien dormir.

Comment éviter le tennis elbow ?


Pour prévenir un tennis elbow, voici nos meilleurs conseils :

  • Faites-vous conseiller par un spécialiste avant d’acheter une raquette.
  • Privilégiez les balles neuves pressurisées.
  • Gardez le poignet solide au moment du revers pour éviter toute tension excessive.
  • Suivez des cours avec un professeur car une bonne technique vous aidera à prévenir les blessures.
  • Ne changez pas trop souvent de surface de jeu.
  • Effectuez systématiquement des exercices de renforcement et d'étirement du poignet

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